这位医生因贩卖芬太尼被判12年监禁。现在他成了国际逃犯

这位医生因贩卖芬太尼被判12年监禁。现在他成了国际逃犯

乔治·奥托在保释期间失踪,他妻子报了案。结果他逃到了自己的祖国乌干达

我去年大部分时间都在报道调查功能多伦多的生活乔治·奥托(George Otto)是里士满山(Richmond Hill)的一名医生,他和药剂师谢林·阿兹拉克(Shereen El-Azrak)在街上贩卖了4000多片芬太尼贴片,每周偷偷赚到9000美元。2019年11月,他被判处12年监禁。当天,他戴着手铐离开了奥沙瓦法院,被转移到位于安大略省林赛市的中东区惩教中心服刑,这是一所中等戒备级别的监狱。

完整的故事

报道这一事件是一项挑战,特别是在全球流行病期间。几个月来,我一直在追捕警察,遭到律师的阻挠,还试图从进展缓慢的法庭系统中获得公开文件。法庭系统的员工自然倾向于把展品挡在我的视线之外。在我拼凑故事情节时,故事中的一个人物不幸死于过量服用芬太尼。尽管我尽了最大的努力去采访奥托、他的家人和他的律师,但他生活中没有一个人愿意和我说话。大多数人甚至懒得回复我的邮件、短信或电话。在无休止的“待在家里”的命令下,记者通常的敲门声几乎是不可能的。

文章发表一周后,我收到了一封不寻常的电子邮件,发件人是一位刚刚读完文章的男士。这封邮件的标题是“Dr。开始!”上面写着:“你什么都有了,除了一个。奥托医生像鸟一样自由。他在乌干达基特古姆过着美好的生活。奥托在2020年圣诞节前逃离加拿大。他走了,不会因为他的罪行在监狱里呆上一天的。”

我是个多疑的人。记者们总是会得到不请自来的提示。大部分都不退房。它发生在愚人节那天。然后,刚过午夜,我的手机开始嗡嗡响。一位未透露姓名的消息人士在Instagram上给我发消息。他说他是奥托家的好朋友。他也想提醒我,奥托已经逃离了这个国家。“他很可能再也不会回来了,”信使说。“他将在非洲行医。 We’re thinking either northern Uganda or central Africa.” The messenger added: “If I’m being honest he’s fucked his family over.”

如何?一个在安大略高等法院被同辈陪审团审判并被判处12年监禁的人怎么可能出狱并逃离这个国家呢?在奥托的量刑听证会上,法官约瑟夫·迪·卢卡(Joseph Di Luca)将这位医生的罪行描述为“严重而明显地违背了公众的信任”。迪卢卡说,12年监禁的判决应该向其他可能犯下类似罪行的人发出明确的谴责信息。我试着想更多地了解我的线人以及他是如何认识奥托的,但他拒绝透露更多的信息。

案件卷宗还在我桌上。奥托对他的判决提出了上诉,但当我调出文件时,没有提到任何释放。我重新打开了它,开始发送电子邮件,先是给司法部长办公室询问发生了什么,然后给尼古拉斯·伊伯特,这位现已退休的约克地区警探花了数月时间收集针对奥托的证据,并于2016年4月在家得宝的停车场下令逮捕他。“他走了?”Ibbott写信给我。司法部长办公室两周后才回复我,但当他们回复时,他们证实了医生已经被准予保释,等待上诉,然后他潜逃了。

接下来的几个星期里,我一直在琢磨奥托是如何设法骗过加拿大司法系统并逃离这个国家的。似乎在被判入狱一周后,奥托提交了一份长达一页的四点上诉通知。他辩称,迪卢卡法官在法律问题上犯了错误,对他的判决过于严厉和过分。六天后,本杰明·扎内特(Benjamin Zarnett)法官批准暂时释放奥托。当时,奥托刚刚服完12年刑期中的13天。他的弟弟弗朗西斯缴纳了10万美元的保释金,并同意为这位名誉扫地的医生作担保。乔治的加拿大和乌干达护照被没收,根据保释条款,他将住在里士满山央街附近一所租来的千篇一律的郊区房子里。在奥托被判刑的两个月前,他和妻子杰奎琳(Jacqueline)卖掉了他们位于里士满山(Richmond Hill)的豪宅,这套豪宅有六间卧室、10个卫生间,还有一间五车位的双层车库。售价:344.5万美元。

根据奥托的保释条件,他被命令留在安大略,不得从事医生工作,并在尽职调查的情况下继续上诉。接着,大流行来了,法院准许他延期六个月,并下令于2020年11月27日在林赛市释放他的同一所监狱自首。但奥托那天没有出现在监狱里。五周后,向加拿大所有警察发出了逮捕乔治·奥托的通缉令,并将他送往加拿大的任何一所监狱服刑。

11月19日,他一大早就离开了里士满山去桑德湾看望另一个兄弟杰弗里·奥托。两天后,他还没有到达雷鸣湾,也没有接电话。他的妻子杰奎琳打电话报警说他失踪了。她告诉警方,他一直情绪低落,感情疏远。

警方后来与桑德湾的杰弗里交谈,杰弗里告诉他们,他有理由相信乔治在埃塞俄比亚,正在去乌干达的路上。失踪人口报告中写道:“杰奎琳显然很震惊,当她得知乔治可能已经逃离美国以避免监禁时,她立刻变得激动起来。”

杰奎琳报告丈夫失踪两周后,弗朗西斯·奥托打电话给约克地区警察局,担心哥哥逃跑后,他提供的10万美元担保会丢失。他还说,他在乌干达的一位家人告诉他,“乔治失踪几个月的计划已经准备好了。”奥托的妻子和兄弟们没有回答采访请求。只有h长子是否给出了任何回应,说他们的家庭受到了围绕此案的媒体的负面影响,并要求我不要让他们卷入这件事。

奥托的上诉律师迈克尔·麦基(Michael McKee)说,奥托自11月中旬以来就没有与他的当事人有过任何联系,并补充说,他没有任何迹象表明奥托已经逃离了美国,直到他没有出席一个预定的会议。“这非常罕见,”麦基说。“在我这30年里,我可以说我还听说过另外一个例子。我能理解他为什么会这样做,但我绝对不能宽恕或鼓励任何这样的行为。这完全出乎我的意料。”不过,麦基说,他并不后悔帮助奥托获得保释。“我发现他是一个非常有礼貌、能言善辩、深思熟虑和聪明的人,不管出于什么原因,他总是沉浸在一个远远超出他能力范围的计划中。”

所以芬太尼医生成了国际逃犯。起诉奥托的检察官杰弗里·罗伊(Geoffrey Roy)对奥托的逃跑感到失望。罗伊在职业生涯的早期曾在多伦多18号的恐怖审判中担任初级检察官,从奥托于2016年被捕到2019年被判刑,他一直在处理奥托的案件。“我真的很努力,尽可能公平地起诉这个人,”他说。“这是我为争取公平判决而感到自豪的地方。如果正义得到伸张就好了。”

假设奥托已经逃到乌干达,需要联邦司法部提出引渡请求才能让他回去服刑。加拿大与乌干达没有引渡条约,这意味着加拿大在乌干达的领事馆必须正式提出引渡请求。2015年至2020年,联邦司法部在全球共提出了136项引渡请求;其中32人来自非条约国家。司法部的一位发言人告诉我,这些请求中的大多数都成功了,但他们从未要求从乌干达引渡任何人。

他们拒绝透露他们是否在乔治·奥托一案中提出过这样的要求,但解释说,他们只能在负责在加拿大起诉此人的机构的要求下寻求引渡——在本案中是加拿大公共检察机关。与此同时,该办公室拒绝置评。

达尔豪斯大学的跨国刑法专家Robert Currie说,奥托的双重国籍——他出生在乌干达,移民到加拿大——以及他在乌干达上层的支持,可能会使案件变得复杂。他与坎帕拉的马凯雷大学(Makerere University)有关系,过去常常在乌干达政要访问多伦多时招待他们。柯里说,如果被通缉者在他们所藏身的国家有很好的关系,引渡请求往往会被拖延或忽视。

资深引渡律师加里·博汀(Gary Botting)认为,加拿大要回奥托的可能性几乎为零。“如果加拿大提出这样的请求,它将自动被拒绝,”他说。“如果奥托有乌干达公民身份,政府很可能会保护他不被引渡。”他说,加拿大把他找回来的最好机会,是奥托去我们去过的51个国家中的任何一个有引渡条约。在那里,他可能会被当场逮捕,并被引渡到加拿大服刑。

至于奥托的弟弟弗朗西斯,他可能连10万美元都不会失去。“担保人失去他们的钱不是自动的,”杰弗里·罗伊解释说。必须要有一个处理听证会。如果担保人做的一切都是正确的——报告他失踪了,没有参与他的逃跑——他就可以拿回他的钱。

奥托的主要共犯、药剂师谢林·阿兹拉克(Shereen El-Azrak)曾被判处13年监禁,目前也已获得保释。19个月前,她的律师向法院提交了一份长达4页的上诉通知,直到5月31日才能完善它。埃尔-阿兹拉克在9月30日之前不会再被拘留。

与此同时,奥托的朋友们并不担心现在被称为芬太尼医生的人。“如果你想找到他,你需要去基特古姆,”线人在他最后的一封电子邮件中告诉我。“好地方”。

修正

2021年5月15日

这个故事的一个早期版本说,安大略总检察长办公室起诉了奥托,而实际上是加拿大公共检察机关。