在加拿大邮政爆发

我在多伦多最大的邮政设施工作。它与成千上万的忙碌员工打包,旁边是不可能避免密切联系的员工。当我的同事得到Covid-19时,我很害怕。当其他人抓到它时,我确信我接下来。来自网关植物内部的回忆录

一个起初,我想一定是有人担心会有炸弹。我在米西索加(Mississauga)的加拿大邮政网关公司(Canada Post Gateway)上晚上11点的班,现在有点晚了,那里距离皮尔森机场(Pearson airport)以南只有10分钟车程。那是2020年4月,当我开车进入停车场时,我惊恐地看到一辆消防车和警车停在大门口。几个工人已经收拾好东西,正匆匆离开大楼。捷威是加拿大国内最大的邮政设施,每8小时要处理45万封邮件,我们以前也经历过炸弹威胁。有几次,我们的x光机检测到包裹中有危险的东西,我们不得不疏散大楼。但在这次事件中,一名工作人员Covid-19检测呈阳性,有人拨打了911。当时正值大流行初期,我们都不知道它有多致命,也不知道如何适当保护自己。

当我走进去的时候,工人们大喊着问题——“留下来安全吗?还是我们应该回家?”管理层和工会领导人向所有人保证,正在采取预防措施确保设施的安全,但并不是所有人都感到宽慰。我这个班大约60%的人都在50岁以上,他们受到严重感染的风险更高。有些人决定离开。

被感染的员工工作的整个楼层都用胶带封了起来。六名穿着防护服的清洁工正在向机器、工具和塑料包裹的邮件和包裹喷洒柠檬化学物质。水雾使这个地方显得雾蒙蒙的。我以前从没见过清洁看起来这么可怕。

整个过程持续了五到六个小时,比我们轮班的一半还多。早上5点左右,我们的主管和工会领导人告诉我们这些留下来的人,可以重新工作了。早上7点下班后,我特别小心地洗了洗餐具。然而,当我回到家,我的两个女儿,一个15岁,一个18岁,不让我进去。他们递给我干净的衣服,让我在车库里换。当我去洗手间洗手时,我能听到最小的孩子在外面给我计时。后来,他们让我辞职。我不知道该说什么。他们害怕。我也是,但我告诉他们一切都会好的。 How I wish that had been true.

2012年,位于密西索加的Gateway工厂是加拿大最大的邮件工厂。每天大约有4500名工人来来往往,每8小时要处理45万封邮件。摄影:Getty Images

当我离开印度的家搬到多伦多时,我还是一个年轻的新婚夫妇。我丈夫在这里出生长大,他的父母和我们住在一起。他母亲成年后一直在加拿大邮政做职员。每天晚上,我都会问她今天过得怎么样。她是一个安静的女人,很少分享故事,但有一次,她告诉我,她的经理斥责她的女同事工作太慢。我问她对此做了什么,惊讶地发现她什么都没做。在我的成长过程中,我看到过男人虐待他们的妻子,我总是想做些什么来阻止这种情况,以某种方式为女性变得坚强。我开始在网上阅读有关加拿大邮政的资料,了解到加拿大邮政工人工会。我告诉我的岳母,如果你有一个工会,你就可以大胆地说出来,而不用担心受到影响。她还是什么也没做; she said she just wanted to collect her cheque and not cause trouble.

我在印度接受了部分大学教育,当我搬到这里时,我还参加了两年的IT课程。但当我有了孩子后,我想要一份可以让我白天在家陪他们的工作,所以我申请了加拿大邮政的工作。我一被雇用,就立即加入了工会。我想帮助像我岳母这样的女性了解她们的权利。

我在多伦多东端的南部中央设施中作为一个休闲的邮政职员。我的婆婆在第一天给了我建议:密切关注你的工作,进入更衣室吃,然后离开。从历史上看,加拿大邮政的管理人员和工人之间存在紧张关系。这并不是令人震惊的启示。联盟要求事物,公司自动推回。在加拿大邮政,我们的许多工人就像我的婆婆一样,来自边缘化,低收入社区,他们害怕失去工作。因此,即使他们被压迫去做加班或没有足够的设备,它们也不会对待不公平地对待。

但我并不害怕。工作一周后,我需要一把安全刀来打开包裹,所以我决定去问我的主管。我的岳母制止了我;她说只要像她那样从家里拿一把备用刀就行了,不然就等管理层给我一把。她担心如果我向她要东西,她会丢了我的工作。我还是做了。我让我的主管确保其他人也有那把刀。他照做了。

当我岳母被诊断出胃癌时,我在加拿大邮政工作了两年。我请了八个月的假来照顾她。不幸的是,她在2013年去世了。她死后,我转到了捷威监狱。它离我家更近,只有15分钟的车程。我第一次走进来就迷路了。数以万计的邮件通过传送带运送到各地,数百人不停地来来往往:4500名员工在那里工作,分成三班,一天24小时。在里面,你只能听到包裹掉在地上的砰砰声,包裹和箱子被刀割开以接受检查的声音,还有x光机不断的嗡嗡声,从地板到天花板,到处都是。这些机器扫描所有邮件并按类型分类:一栏是信件,一栏是普通包裹,一栏是冰箱和电视等大件包裹,一栏是国际邮件。

那是我工作的地方——海关。我手工分类那些需要用飞机或卡车送到远方的邮件。有些邮件被指定为敏感邮件,比如护照和政府邮件。这台机器是所有邮件的第一站,但我们的工作是再次检查一切:确保没有任何损坏,地址是清晰的。我们还确保没有炸弹、毒品、炸药或任何危险物品被运送。每台机器有14个人,在传送带的两边各站两个人,这样就不会错过任何东西。一旦所有的包裹和信件都处理好了,我们就帮着把它们装上手推车,由司机送过去。

一个T网关,时间快速移动。我一直在夜班12年,下午11点开始工作。并在上午7点离开,我喜欢那些小时让我花更多的时间与我的家人一起度过更多的时间。我的岳父87岁,也与我们一起生活。他遭受了阿尔茨海默氏症,需要不断关怀。我在上午8点左右回家,并带孩子去上学 - 或者如今,就像这样的情况一样,让他们在线学校设置。我会睡了几个小时后。然后我会吃午饭和晚餐,整理房子并跑一些差事。当我的丈夫在基奇纳的科技公司工作,回家时,我会在我去上班前睡了几个小时。

我的日常工作已成为第二天性。我先去员工共用的更衣室,换上安全鞋和背心。我用我的员工卡刷卡,然后走向地板。我们的健康和安全标准规定,我们必须每两个小时做一些不同的事情,以避免重复的运动伤害,所以我和我的主管谈谈,看看我首先要做什么:调度、分类、装载或其他事情。然后我走向我指定的机器,开始工作。至少在大流行改变一切之前是这样的。

在第一次案件之后的一天,管理层敦促我们戴上面具,但为我们留下了选择。该省尚未在室内空间和业务中制造蒙版。我们被告知在社交距离,洗手,但有关病毒本身的详细信息,我们留给了我们自己的设备。我们在休息室和家中经常观看CP24,通过我们学到的东西。这些对话有时会被加热。人们将来自Whatsapp,谣言和植物八卦的信息汇集在一起​​,因此自然地存在对风险,安全措施以及病毒方式的分歧。

工会成立了由6名成员组成的新冠肺炎委员会,负责帮助工人们更好地了解新冠肺炎和如何保持安全。我是一名老店员,所以有人邀请我加入,我接受了。他们给了我一个专门的手机。承担这个角色意味着除了我的日常工作之外,我还必须访问加拿大邮政报告病例的仓库和工厂,审查清洁过程,在任何需要的地方下令额外的清洁,并确保所有工人都有合适的个人防护装备。我也会是任何对Covid-19有疑问或担忧的员工的第一个联系人。这是一个很重要的角色,因为员工与同事交谈时感觉很舒服。此外,主管通常会听取我们的意见,因为如果他们不听取,我们可以向主管提出正式投诉。我们的工作没有额外的报酬;我们这么做是因为我们在乎。

古普塔和她的家人在家里。他们和古普塔患有老年痴呆症的岳父住在一起

在疫情爆发的最初几周,我所到之处,人们都不敢上班。邮件来自世界各地,包括中国、美国、英国和印度,这些国家当时都是冠状病毒的热点。我们从不确定我们在某一天处理的邮件是否被Covid-19患者舔过或处理过。随着加拿大的病例开始上升,每一封邮件都让人觉得是致命的。恐惧随着案件的增多而增加。

员工希望保持社交距离,但这通常很难做到。每次换班时,仅我所在的部门就有大约500人在工作,他们负责传递邮件,帮助把沉重的包裹从一个地方搬到另一个地方。如果你们之间保持六英尺的距离,就什么都做不了。对于我们这些当时选择戴口罩的人来说,呼吸困难,搬重物都很困难,所以发送邮件需要更长的时间,这就造成了积压。人们不再共享他们的工具和设备:刀具、手推车、胶带,甚至文具。工厂里只有那么多地方供员工休息。我们过去常常一大群人聚在餐厅里,但社交距离让这变得不可能。买微波炉的人排了很长的队,因为工人们被要求每次使用后都要对该区域进行消毒;30分钟的午休时间只需要排队加热食物就可以了。

直到6月份,管理层才开始向每个人发放个人防护用品。去年10月,他们终于强制要求佩戴口罩。管理层为所有检测呈阳性的员工设立了一个专门的电话号码。工人会打电话给他们的主管并留下信息。被感染员工所在的区域被关闭进行清洁,然后主管会打电话给该员工收集接触者追踪信息。特别带薪休假是为最脆弱的人设立的——因为年龄或已有的状况——以及其他需要保护家庭成员的人。这部分员工约占员工总数的10%。加拿大邮政雇佣临时工来临时代替他们,他们都需要培训和时间来适应这些任务,这进一步减慢了工作速度。

根据公共卫生指南,爆发是在同一密切空间中的两个或两个以上的人同时感染。几个月,没有发生,案件仍然很低。这绕圣诞节改变了。假期是我们最繁忙的时光;每个人都在每周工作七天而不是我们的常规五天。我们每班次处理成千上万的邮件,所以我们需要所有的手。

病例开始上升。有至少两周的时间,我们的工厂每天都有多个病例,但因为没有两个病例发生在同一个空间或同一个团队,从技术上讲,没有爆发。我开始焦虑起来。我们试图说服管理人员宣布疫情爆发,这样就可以在整个大楼进行更激烈、更频繁的清洁,并开始强制检测。但他们的反应通常是遵守公共卫生建议。此外,他们还表示,他们对接触者的追踪显示,工作人员是在大楼外被感染的。

病例的增加促使更多的人呆在家里。焦虑增加。工人们不停地给我打电话。我们都知道疫情即将爆发——只是时间和规模的问题。终于,在一月的一个下午,事情发生了。在包裹区工作的六、七个人检测呈阳性。这一次,管理部门不得不宣布疫情爆发。大家鱼贯而出时,周围一片可怕的平静。为了大扫除,整个区域关闭了一天。

我想过呆在家里,但我想知道这会不会有什么不同。我还得去买杂货。一位护士每天到我家来检查我岳父的情况。作为委员会的一员,我有责任到那些案子所在的地方去。随着案子的增多,我的电话一直响个不停。接那些电话很困难,也很情绪化。人们有时需要交谈几个小时。他们告诉我一些悲伤的故事,他们无处可去,不知道该做什么,为他们的家人感到害怕。总共有280名工人检测呈阳性。其中一位60多岁、有两个孩子的健康父亲在检测呈阳性4天后病得很重。 He told his wife he’d go to the hospital the next day and went to lie down. He passed away in his sleep. Since then, three more Gateway workers have died.

T新闻里到处都是疫情爆发的消息——这是最坏的情况,管理层很担心。当我再次进入大楼时,保安第一次问我有关我的健康、我家人的健康和我的身份证号码的问题。现在有了指定的进出门。现在很多门都是自动化的。所有浴室和餐厅的水龙头也是。在我的车站有堆积如山的未打开的邮件箱和成堆的包裹。为了赶上进度,我们缩短了休息时间,增加了加班时间。一些多余的邮件被送到其他仓库去分类处理。

管理层给了我们三层掩模,并指示我们每两个小时改变它们。额外的层使呼吸越来越难以减慢我们的工作。爆发后两周后,每个人都被命令进行测试。管理在现场诊所进行快速测试。这花了10分钟。如果工人是消极的,他们可以回到地板上。如果他们是积极的,他们必须立即离开大楼。所有用于测试的工人都必须带来他们的财物,以便他们能够快速退出。

在爆发后,每天都有清洁工在地板上行走。当他们每两个小时切换任务时,工人被告知要获取他们触摸的任何东西。我们都被命令戴手套,我们在触摸它们之前开始自己擦拭东西。清洁剂更频繁地检查了自助餐厅,擦拭了桌子和椅子和柜台。你可以听到他们不断喷洒和擦拭。

当Gateway爆发疫情的消息传遍全国时,我们开始收到加拿大其他邮政机构寄来的“早日康复”卡片。巴利的那个人给我们发了一张巨大的海报,上面有他们员工的留言。我接到了温哥华的一个朋友和渥太华的一个表亲的电话,他们都在加拿大邮政工作。支持很好,但他们的声音很紧张:我能看出他们担心他们的设施是下一个。

同样的焦虑在我所有的谈话中都很明显。我的委员会电话几乎连续响了两个星期。每个人都对Gateway如何应对和阻止疫情再次爆发有疑问。他们都希望委员会派个人过来和他们的主管谈谈,检查他们是否遵守了协议。今年2月,我接到伦敦西区一所医院的一名工作人员的电话,他说管理层没有遵循有关社交距离或防护装备的公共卫生建议。第二天早上我去了那里,发现这是真的——主管们没有戴口罩,也没有强制保持适当的距离。工人们从出口进入,反之亦然。第二天我又去了一趟,确认他们把一切都修好了,他们确实修好了。

这是我的新例程。我过夜了做我的常规工作。在白天,我正在通过电话飞行到设施或检查同事。感觉就像我工作过两份全职工作。这并不容易,而且我累了四个小时的睡眠。我全天喝咖啡。自大流行开始以来,我没有休假,因为我作为一个Covid-19委员会成员承诺,我不能让我的工人失望。有时候,我无法思考所有努力与病毒斗争或担心生命的工作者。

最近,一名名叫我说他已经过了积极的。他在60多岁时,他的儿子每天都在上班下车。当男人得到他的结果时,他的儿子惊慌失措,告诉他的爸爸,他不会接他或带他回家。我花了12个小时和几十个电话为他安排司机和酒店房间。我帮助他填写了向公共卫生发送的表格,这为住宿提供了支付。那天晚上他哭了。谢天谢地,他现在没关系。我最近和他谈过他,他回到了工作。

今年1月,一位女同事告诉我,她的检测结果呈阳性。她和年迈的母亲住在一起,不想回家,不想让母亲处于危险之中。所以我给她订了一家接受阳性病人的酒店,但她在浴室里看到头发,在卧室里看到蟑螂。她决定待在她的车里,直到我们找到一间新房间。当时天寒地冻,暴风雪就要来了。我恳求她回酒店,并答应第二天为她找一个不同的房间,因为已经是午夜过后了。她拒绝了。我们花了两天时间为她找了一间可以接受阳性病人的病房。我每时每刻都在和她说话。我没睡着觉。 I wish I could’ve brought her to my house, but I couldn’t put my family at risk.

尽管加拿大邮政在疫情爆发后加强了安全措施,但没有什么是万无一失的。我担心另一场疫情随时可能爆发我一直在向管理层要求一些非常基本的事情。我指出需要清洁的地方。我建议有需要的地方多带些口罩和清洁剂。简单的基本物资需求可能需要几天时间。

仍然担心。我不知道我每天带回家的是什么。最近,管理人员在皮带上挂了透明的窗帘,这样两个在同一台机器上分拣邮件的工人之间就有了一个分隔器。这是一种受欢迎的安全措施,但当然会减慢处理速度。休假的人越来越多,所以每台机器上工作的人越来越少。这意味着交货延迟。我知道人们对此感到沮丧,但我们都在尽最大努力。每个人都很累。

我的女儿们经常来看望我。如果我不睡觉或者干咳,他们就会害怕。现在他们看我的眼神不一样了。他们不怎么拥抱我。他们在浴室里装了一个计时器,以确保我洗手彻底了。有时我能听到他们在外面数。

我都不记得上次睡个安稳觉是什么时候了。幸运的是,自从疫情爆发以来,捷威医院只出现了两例病例,但我所在的大楼里仍然存在不安情绪。管理者不再严格执行这些规定,所以人们认为他们现在是安全的:他们没有确保适当的社交距离或减少拥挤。作为一名委员会成员,我不可能每天都去每个机构确保所有的预防措施都被采取了。我们都需要记住,案件随时可能上升;新的致命变种正在蔓延,第三波就在这里。人们怎么能放松呢?

有时,我真的感到绝望,但当我想起我为什么接受这份工作。我想帮助像我岳母一样的工人争取自己的权利。这并不容易。但我现在知道如何与经理们交谈,如何召开会议,以及如何更努力地推动工作。我学到了很多。当然,我希望我能早点知道这一切,这样我就能在大流行开始时帮助我的同事。我希望我能准备得更充分些。


这篇文章刊登在2021年5月号的多伦多的生活杂志点击订阅,每年只需29.95美元在这里